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Cane obeso o in sovrappeso: scopri i consigli di Virbac.

Perché prestare attenzione al suo peso?

L'aumento di peso e l'obesità sono diventati una preoccupazione crescente anche per i cani, con conseguenze serie sulla salute, come diabete, malattie articolari e una ridotta aspettativa di vita. Anche se non è facile fare perdere peso al tuo cane, mantenerlo al peso ideale è fondamentale per assicurargli una vita lunga e sana. Continua a leggere per ricevere i consigli degli esperti su come sviluppare un piano efficace per la perdita di peso del tuo cane.

Cane obeso: cause e rischi

Il suo peso ideale varierà a seconda della razza, dell'età e del sesso. Se un cane pesa più del 10-29% rispetto al suo peso ideale, è considerato sovrappeso; oltre il 30%, è considerato obeso.

Nei cani questa condizione si sviluppa quando vengono assunte più calorie di quelle che sono consumate per un periodo prolungato. Queste calorie extra vengono immagazzinate come grasso e il cane prende peso. I fattori che possono rendere più probabile l'aumento di peso sono:

  • Dieta: alimenti ad alta energia, snack e avanzi possono rendere più facile per un cane assumere più calorie del necessario;
  • Esercizio: minore è l'attività fisica di un cane, meno calorie brucerà;
  • Età: come noi, i cani diventano meno attivi con l'età, bruciando così meno calorie attraverso l'attività fisica;
  • Sterilizzazione: dopo la sterilizzazione, un cane subisce cambiamenti metabolici ed ormonali, il che significa che ha bisogno di meno cibo per mantenere lo stesso peso;
  • Salute: alcune condizioni di salute possono rendere difficile per i cani fare esercizio. Potrebbero anche aver bisogno di farmaci che aumentano l'appetito o rallentano il loro metabolismo.

L'obesità nei cani può avere gravi conseguenze, rendendo difficoltose alcune attività quotidiane come camminare, giocare e la toelettatura, riducendo notevolmente la loro qualità di vita. A lungo termine, potrebbe anche verificarsi:

  • Cattiva condizione della pelle e del mantello;
  • Aumento del rischio di diabete (3,5 volte);
  • Problemi cardiaci e polmonari;
  • Collasso tracheale;
  • Disturbi urogenitali;
  • Aumento del rischio di osteoartrite e rottura dei legamenti (2-3 volte);
  • Una riduzione dell'aspettativa di vita fino a due anni.

Aiutando il tuo cane sovrappeso od obeso a perdere peso, stai migliorando il suo benessere generale, riducendo notevolmente il rischio di questi problemi di salute a lungo termine e potenzialmente regalandoti più tempo insieme.

Come capire se il tuo cane è sovrappeso

Il modo migliore per capire se il tuo cane è sovrappeso è chiedere al tuo veterinario. Lui potrà indicarti il peso ideale per l'età e la razza del tuo cane e offrirti consigli su come gestire la sua alimentazione.

Se conosci già il peso ideale del tuo cane, puoi pesarti, tenendo il tuo cane in braccio e calcolare la differenza con il tuo peso. Usa questa formula per vedere come si confronta con il suo peso ideale:

Peso in eccesso ÷ peso ideale x 100

Tra il 10% e il 29% significa che il tuo cane è sovrappeso, mentre 30% e oltre significa che il tuo cane è obeso.

In un cane sovrappeso o obeso, potresti notare una forma del corpo più arrotondata. Potrebbe essere difficile sentire le costole a causa del grasso in più, e potresti anche notare cuscinetti di grasso visibili sul ventre e alla base della coda. Il ventre potrebbe essere pendente o cascante.

Alcuni comportamenti potrebbero suggerire che il tuo cane sta portando troppo peso, come:

  • Faticare o rifiutarsi di fare esercizio;
  • Rallentare dietro di te durante le passeggiate;
  • Perdere interesse nel gioco;
  • Ansimare eccessivamente durante l'attività fisica;
  • Essere stanco ed abbattuto;
  • Avere bisogno di aiuto per salire in macchina o sul letto;
  • Faticare a fare la toelettatura.

Questi possono anche essere segni di una condizione di salute non ottimale, quindi assicurati di vedere il veterinario se hai qualche preoccupazione.

Come implementare un efficace programma di gestione del peso per il tuo cane?

Se pensi che il tuo cane sia sovrappeso o obeso, la prima cosa da fare è consultare il veterinario. Peseranno il tuo cane e lo esamineranno per assicurarsi che non ci siano problemi di salute sottostanti che causano l'aumento di peso. Può quindi aiutarti a creare un programma di gestione del peso personalizzato per aiutare il tuo cane a raggiungere il peso ideale.

I seguenti consigli possono aiutare il tuo cane a perdere peso:

  • Passa a un cibo specificamente formulato per la perdita di peso, come VETERINARY HPM® Weight Loss & Diabetes;
  • Segui attentamente le raccomandazioni quotidiane del tuo veterinario sull'assunzione di cibo;
  • Misura le porzioni di cibo con precisione con una bilancia da cucina, poiché è facile sovralimentare quando si stima;
  • Sii attivo con il tuo cane e incoraggialo nell’esercizio;
  • Monitora regolarmente la sua perdita di peso;
  • Non dargli avanzi dalla tavola o altri cibi non pensati per cani.

Ricorda che un biscotto per il tuo cane è equivalente a un bombolone per noi umani, è quindi importante utilizzare snack sani, come VeggieDent® FR3SH®, i masticabili naturali a base vegetale che non pesano sulla quota calorica giornaliera e controllano la formazione di placca e tartaro, rinfrescando l'alito del cane. E non preoccuparti se il tuo cane “mendica”: sta cercando la tua attenzione e l'affetto, e lo farà felice una coccola o giocare e passare del tempo insieme a te.

Il migliore cibo per cani per la perdita di peso: la scelta migliore per una nutrizione sana

Per aiutare il tuo cane a perdere peso, non è sufficiente solo ridurre la quantità del suo cibo. Nel migliore dei casi, il tuo cane finirà per essere costantemente affamato; nel peggiore dei casi, potrebbe sperimentare carenze di nutrienti e malattie.

Invece, il tuo veterinario potrebbe consigliarti di passare a un cibo specifico per la gestione del peso del cane come VETERINARY HPM® Weight Loss & Diabetes. Questo cibo ad adeguato contenuto proteico e basso contenuto calorico è studiato per aiutare il tuo cane a perdere peso in modo sano:

  • Incoraggiando la perdita di grasso preservando la massa muscolare;
  • Fornendo tutte le vitamine e i minerali di cui ha bisogno;
  • Mantenendo il tuo cane sazio e soddisfatto con proteine e fibre attentamente scelte.

VETERINARY HPM® Weight Loss & Diabetes è anche pensato per ridurre i rischi associati all'eccesso di peso nei cani ed è arricchito con:

  • Condroitina e chitosano per sostenere e proteggere le articolazioni;
  • Bassi amidi e zuccheri per mantenere sani i livelli di glucosio nel sangue.

Creare una routine di esercizio sicura per il tuo cane

L'esercizio regolare è un ottimo modo per bruciare calorie e aiutare il tuo cane a perdere peso. Tuttavia, il peso in eccesso potrebbe aver messo a dura prova il suo cuore, i polmoni e le articolazioni, quindi è importante introdurre gradualmente l'attività fisica ed evitare attività faticose come correre. 

Il modo più semplice per iniziare è aumentare gradualmente la frequenza e la durata delle sue passeggiate, magari arrivando all'occasionale breve escursione. Porta una pallina da tennis o altro giocattolo per farlo correre, lanciandola un po' più lontano ogni giorno. E se al tuo cane piace l'acqua, incoraggialo a fare un bagno.

A casa, cerca di creare più opportunità per mantenerlo attivo. Se hai uno spazio esterno sicuro, portalo in giardino un paio di volte al giorno per giocare, insegnagli alcuni nuovi trucchi o crea un divertente percorso di agility.

Osserva sempre il tuo cane attentamente per segni di sovraccarico, come l’ansimazione eccessiva. Se il tuo cane ha problematiche mediche o non sei sicuro di come esercitarlo in modo sicuro, il tuo veterinario è la persona migliore da consultare.

Monitoraggio dei progressi e aggiustamento del piano

Durante il suo piano di perdita di peso, è una buona idea visitare il veterinario mensilmente se possibile. Può essere difficile notare i cambiamenti nel peso del tuo cane quando lo vedi tutti i giorni, ma il veterinario può esaminarlo obiettivamente e confermare che sta procedendo bene. Inoltre, le esigenze nutrizionali del tuo cane cambieranno mentre perde peso, quindi il veterinario può aiutarti a regolare la dieta e il piano di esercizi del tuo cane per mantenerlo in salute mentre perde peso.

La prevenzione è più facile della perdita di peso

La perdita di peso del cane può essere impegnativa, e un problema di obesità può rendere i cani più inclini a riprendere peso nel corso della loro vita. Per questi motivi, è meglio evitare l'aumento di peso fin dall'inizio quando possibile. Di seguito i consigli di prevenzione che possono aiutarti:

  • Mantieni l'assunzione giornaliera di calorie consigliata dal tuo veterinario;
  • Assicurati che gli snack non costituiscano più del 10% delle calorie giornaliere del tuo cane;
  • Passa a un cibo per cani a basso contenuto energetico in caso di sterilizzazione, come VETERINARY HPM® Neutered;
  • Mantieni il tuo cane attivo con passeggiate regolari, escursioni, nuoto, giochi e altre attività fisiche;
  • Monitora regolarmente il peso del tuo cane e regola l'assunzione di cibo se necessario;
  • Visita regolarmente il veterinario per controlli.